Microsoft compró a Activision Blizzard, el estudio gamer dueño de Call of Duty y Candy Crush

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La compañía que comercializa las consolas Xbox paga 68.700 millones de dólares por el desarrollador de franquicias como “Call of Duty” y “World of Warcraft”.

Microsoft se convierte en el dueño de tanques de la industria gamer: Activision Blizzard también tiene bajo su ala juegos como “Diablo” y “Candy Crush”. (Foto: Reuters/Dado Ruvic)

Microsoft acaba de sacudir a la industria de los videojuegos con la compra de Activision Blizzard, el estudio detrás de tanques gamer como Call of Duty, World of Warcraft, Diablo, Overwatch y Candy Crush, entre otras. La operación, que supone el pago de 68.700 millones de dólares, se da a conocer en un contexto crítico para la compañía de videogames, envuelta en un escándalo por discriminación y acoso a empleadas.

¿Por qué Microsoft compra a Activision Blizzard?

Amén de los conflictos que tienen a la compañía de videogames en el ojo de la tormenta, con esta adquisición Microsoft se convierte en la tercera empresa más grande del sector en cuanto a ingresos, solamente por detrás de Sony y Tencent.

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Además, la firma que dirige Satya Nadella y que comercializa las consolas Xbox agrega a su cartera a una serie de populares franquicias que se suman a otras de su propiedad. Cabe recordar que la compañía con sede central en Redmond ya es dueña de entregas como Minecraft y que en 2020 compró al estudio Bethesda, creador de títulos como Doom, Fallout y Wolfenstein.

Microsoft señala en un comunicado que su acercamiento a Activision Blizzard es, en rigor, una intención de compra. Tal como ocurre en estos casos, la operación deberá pasar la revisión de organismos competentes para entonces recibir la aprobación. Se espera que la movida se cierre en el año fiscal 2023, que termina en junio de ese año. Hasta entonces, las empresas seguirán funcionando de forma independiente.

Según la tecnológica estadounidense “esta adquisición acelerará el crecimiento de negocio de juegos de Microsoft en móviles, PC, consolas y en la nube”. En el anuncio emplearon uno de los conceptos de moda en la industria al indicar que la compra de Activision Blizzard también favorecerá la “construcción del metaverso”.

¿Los juegos de Activision Blizzard serán exclusivos de Microsoft?

Al momento de la publicación de este repaso, las partes involucradas no informaron si franquicias como Call of Duty y World of Warcraft, entre otras que están bajo el paraguas de Activision Blizzard, serán exclusivas para los usuarios de servicios de Microsoft.

Las denuncias contra Activision Blizzard por acoso y discriminación a mujeres

En el marco del anuncio de la intención de compra, se informó que Bobby Kotick, el director ejecutivo de Activision Blizzard, seguirá al mando del estudio de videojuegos. Se trata de una decisión que reflota la polémica en torno a esta compañía, que a lo largo de 2021 fue denunciada por discriminación y acoso a mujeres.

En julio del año pasado, el Departamento de Igualdad en el Empleo y la Vivienda de Estados Unidos, demandó al estudio gamer ante la justicia californiana. Tras una investigación de dos años, detallaron numerosos casos de abuso sexual y discriminación a empleadas; testimonios posteriores aparecidos en medios de comunicación ensancharon esa denuncia.

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Desde Activision Blizzard señalaron que fueron separados más de 30 empleados vinculados a las conductas inapropiadas y prometieron cambios. En ese marco, Kotick redujo su sueldo en un 99.9% hasta que concluyan las investigaciones. El malestar escaló con la aparición de un informe en The Wall Street Journal en el que se revelaron prácticas abusivas por parte del ejecutivo que ocupa su cargo hace tres décadas. Según ese reporte, Kotick amenazó de muerte a una asistente y rechazó el despido de un líder de equipo que había acosado a una empleada.

Microsoft había manifestado su preocupación ante el acoso en Activision Blizzard

Microsoft pagará 68.700 millones de dólares para ser dueño de una empresa a la que había criticado meses atrás. Phil Spencer, líder de la división Xbox en Microsoft, había comentado: “Estamos perturbados y profundamente preocupados por los horribles eventos” en ese estudio de videojuegos, comentó. “Este tipo de comportamiento no tiene cabida en nuestra industria”, cerró en esa oportunidad.

Ahora Microsoft señala que “Bobby Kotick seguirá siendo el CEO de Activision Blizzard” y que él y su equipo “mantendrán su enfoque en impulsar los esfuerzos para fortalecer aún más la cultura de la compañía y acelerar el crecimiento del negocio”. Añadieron que “una vez cerrado el acuerdo, el negocio de Activision Blizzard dependerá de Phil Spencer, CEO de Microsoft Gaming”.

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Anunciada la intención de compra, Spencer dijo: “Como empresa, Microsoft está comprometida con el camino hacia la inclusión en todos los aspectos del juego, tanto entre los empleados como entre los jugadores. Valoramos profundamente las culturas individuales de los estudios. También creemos que el éxito creativo y la autonomía van de la mano con el trato a cada persona con dignidad y respeto. Este es el compromiso de todos los equipos y de todos los directivos. Estamos deseando extender nuestra cultura de inclusión proactiva a los grandes equipos de Activision Blizzard”.

Quiénes son los ejecutivos de Activision

La cara visible de Activision es Robert “Bobby” Kotick, CEO de la compañía y fundador en 1979. También son parte de la junta directiva Brian Kelly y Robert Morgado, quienes estuvieron involucrados en el escándalo por acoso a los empleados de la empresa.

También está en Activision Blizzard Frances Townsed, la vicepresidenta de Asuntos Corporativos que el año pasado informó que más de 20 empleados fueron apartados de la empresa como consecuencia de las denuncias por acoso sexual y discriminación a mujeres.

Cuánto factura por año Activision Blizzard

La compañía norteamericana maneja unos números inmensos que justifican la suma desembolsada por Microsoft para adquirirla.

Es que la empresa fundada a fines de los 70´ tuvo una facturación récord en 2020, último año natural completo con los informes financieros publicados.

En ese entonces, tuvo ingresos por más de 8.000 millones de dólares. En los primeros nueve meses de 2021, la empresa superó los 6.000 millones de dólares, y a eso falta sumarle el último trimestre del año, que suele ser el más fuerte debido a la época navideña.

Qué juegos de Activision Blizzard pasarán a Microsoft

Además de la saga completa de “Call of Duty” y “Candy Crush” junto a sus derivados como “Candy Crush Soda”, entre otros, Microsoft adquiere las marcas “Diablo”, compuesta por tres juegos; “World of Warcraft”, también conocido como “WoW”; “Overwatch” y “Crash Bandicoot”, el icónico personaje de PlayStation.

En total, son casi 40 series de videojuegos las que recalarán en la empresa estadounidense:

  • Blur
  • Caesar
  • Call of Duty
  • Candy Crush
  • Crash Bandicoot
  • Diablo
  • DJ Hero
  • Empire Earth
  • Gabriel Knight
  • Geometry Wars
  • Guitar Hero
  • Gun
  • Hearthstone
  • Heroes of the Storm
  • Hexen
  • Interstate ‘76
  • King’s Quest
  • The Lost Vikings
  • Overwatch
  • Phantasmagoria
  • Pitfall
  • Police Quest
  • Prototype
  • Quest for Glory
  • Singularity
  • Skylanders
  • Solider of Fortune
  • Space Quest
  • Spyro the Dragon
  • StarCraft
  • Tenchu
  • TimeShift
  • Tony Hawk’s Pro Skater
  • True Crime
  • World of Warcraft

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